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珊瑚礁的美麗與哀愁— 國旅大爆發後,台灣離島珊瑚白化危機加劇?

近年來,綠島的珊瑚白化情形日益嚴重,據當地的潛水業者觀察,全島海域約有 2 至 3 成珊瑚白化慘狀,特別是石朗保護區,因受到南寮漁港工程施作影響,導致灰塵覆蓋在珊瑚上,更加速珊瑚死亡。


不只如此,今年因疫情關係,國內迎來一股「報復性旅遊」的熱潮,許多來綠島潛水的愛美遊客們,下水前總是大量塗抹防曬乳,卻不知道這些含有化學成分的防曬產品,也是造成綠島海底一片灰白的主因,導致綠島的珊瑚在短短的 3 個月內瞬間白化。

目錄

# 你知道嗎?到 2050 年,全世界的珊瑚礁可能將消失殆盡

自 1998 年開始,全球已有 16% 的熱帶珊瑚礁死亡,而隨著氣候的變化,2016 年情況更加嚴重到全球有 70% 的珊瑚礁遭到破壞,在過去一年裡,澳洲最知名的大堡礁甚至失去了 50% 的珊瑚。根據 BBC 的報導,若人類在繼續的毫無作為,全球的珊瑚礁可能將在 2050 年前全數絕滅。

台灣的珊瑚白化災情同樣持續的惡化中,台灣本島及離島地區都無倖免,尤其綠島石朗保護區受到漁港工程影響,灰塵覆蓋在白化珊瑚上,加速珊瑚死亡,使珊瑚白化情況日益加劇,潛水業者估計,綠島珊瑚約超過 3 成出現白化狀況。

# 珊瑚礁是維持海底多樣性的大功臣

你知道嗎?珊瑚並非屬於植物,是由許多「珊瑚蟲」組成的,過著群體生活。珊瑚蟲與海中藻類有共生關係,藻類會像植物一樣進行光合作用,並提供珊瑚約90%的能量。在繽紛的珊瑚礁裡,可以觀察到高達 1500 種的魚類,可説是海洋生物們安全的避風港,各式各樣的大小生物在珊瑚礁裡棲息、覓食、避敵等,因此形成了世上生物多樣性最高生態系統,更被稱為「海裡的熱帶雨林」。

# 珊瑚礁白化並非珊瑚死亡,而是對人類吶喊的警訊

—何謂珊瑚白化?

你知道珊瑚的繽紛色彩是如何形成的嗎?健康的珊瑚有紅、黃、綠、藍、紫等各種美麗的色彩,其實這些色彩,大多是共生藻的顏色。若環境受到破壞,會使帶有顏色的共生藻離開珊瑚,失去繽紛的顏色。剩下灰白的珊瑚蟲,沒有共生藻行光何作用提供能量,奄奄一息地附著在骨骼上,這就是我們所說的「珊瑚白化」。

—白化後的珊瑚還有救嗎?

白化並非真正死亡,而是珊瑚在死亡前發出的警訊,只要珊瑚的生長環境再次好轉,共生藻就會再回來,珊瑚又可恢復生機及原來漂亮的顏色,若環境持續的惡化,那麼白化的珊瑚就會真正死亡,最後只剩下白色的碳酸鈣骨骼了。

# 為什麼珊瑚會走向白化?

— 造成珊瑚白化的原因:

珊瑚一般需在 23-28°C 的乾淨水質中生長,並且需要充足的陽光行光合作用,而陽光在海水中的穿透力有限,因此大多數珊瑚通常分布於熱海海域的淺海居多,不僅如此,珊瑚也需生長在海流強度適中的海域中,透過海流來幫助牠們散布折斷的分枝,漂流到適宜環境且有穩固的底質,繼續建立新的群體。

珊瑚對於生長環境極為敏感,隨著全球暖化日益劇烈,導致海水溫度不斷上升,迫使各地的海洋漸漸不再適合珊瑚生長。另外,人類過度捕撈與對陸地海洋的污染嚴重影響整個海洋生態系統,破壞性捕魚方式(包括使用炸藥殺死或擊暈魚類)更是衝擊性的粉碎珊瑚群落並殺死魚群們的避風港。長年累積的傷害,對脆弱的珊瑚來說,復原速度早已遠遠跟不上破壞的速度。

在國旅大爆發的 2020,珊瑚發生了什麼事?

溫度異常的海水,通常需透過颱風所造成的海水攪動,讓下層冷海水向上,但今年的台灣 7 月少了颱風的干擾,使海水溫度異常的升高,讓海洋失去了冷卻的機制。

此外,在無法出國旅遊的疫情下,許多遊客們紛紛飛往離島旅遊潛水,但是,害怕曬黑的朋友你們知道嗎?防曬乳中的化學成分,不只對海洋帶來極大的傷害,也是導致綠島珊瑚礁大面積白化的主要原因之一;更嚴重的是,石朗潛水區因漁港工程施作導致海水混濁、泥沙覆蓋珊瑚礁,讓石朗海域裡的珊瑚的共生藻無法行光合作用,甚至呼吸窒息而加速死亡,使整個生態系統衰退與破壞。

# 珊瑚礁若消失,餐桌上高經濟價值的海鮮料理將會成為回憶

如果地球上的珊瑚全部消失了,不僅對海洋生態系統,對人類的生計也會造成極大的影響。一旦珊瑚死亡,原本讓讓魚、蝦、蟹、貝類躲藏和棲息的空間消失了,進而影響生物鏈其他經濟類海鮮魚貨,如石斑魚、鯛魚、牡蠣和蛤蜊,那麼人類未來可能再也吃不到這些重要的主食;魚群若慢慢的消失,全球的海洋捕漁業也會受到崩潰,而從事這行的 3800 萬名員工,可能也將會失去工作。

# 愛海洋的我們,可以為珊瑚做什麼?

從珊瑚白化到死亡的期間,即使是微小的事物,只要我們願意從日常生活中做出改變,或是在旅遊途中盡到保育生態的義務,這些頻臨死亡的珊瑚是能夠被挽救的!

 1. 以物理防曬減少珊瑚負擔

大多數的防曬產品都含有化學成分,不只是在進行水上活動時,在日常生活中(洗澡、洗臉等)這些物質都會隨著水被排放到海水中,嚴重干擾珊瑚的繁殖和生長週期,並導致珊瑚白化。因此現在較關心環境生態的潛水業者都會呼籲每位遊客,下水前務必將所有防曬及化妝品卸除。即使沒有下海只是在岸邊親水,也請選用物理防曬品或有標明為海洋友善的防曬品。

2. 減少垃圾及一次性消耗品使用,為小島節能減碳

來到海島旅遊,最直接減少污染的辦法便是減少因觀光而帶來的垃圾量。養成自備環保購物袋,減少塑膠袋使用量,或是自備環保餐具,減少一次性餐具的丟棄量等良好習慣,也支持更多旅宿不再使用一次性耗品,給小島環境更多休養生息的機會。

3. 回報珊瑚白化狀況

台灣海域進入珊瑚大白化的高峰期,為了能夠持續追蹤珊瑚的白化狀況,由台灣各相關的珊瑚礁研究學者及單位共同組成的「台灣區珊瑚白化監測任務小組」呼籲全台潛水愛好者,未來若有發現珊瑚白化情形,歡迎隨時臉書或 e-mail 回報發現的「時間、地點(GPS)、深度、水溫及白化珊瑚的照片或影片」,可直接貼在海龍王愛地球協會或台灣珊瑚礁體檢社團臉書

台灣人是四面環海的島民,不論是否從小親海,還是始終對海洋敬而遠之,海洋基因早已深深鑲嵌在每個台灣人的血液裡了。離島旅遊與潛水活動絕不只是水下觀光走馬看花,我們得以與海洋修補斷裂的關係,一親珍貴的珊瑚芳澤。請多付出一份關注與微小行動,讓珊瑚海洋能夠長久的綻放下去。


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找海馬編輯部